Ósmy etap poprowadził zawodników z Al Duwadimi do Ha’il, kolebki sportów motorowych w Arabii Saudyjskiej. Dwuczęściowy odcinek specjalny liczący 279 km prowadził najpierw w piaszczystym terenie z wydmami, a na ostatnie sto kilometrów przeniósł zawodników na szybkie trasy z kamienistymi fragmentami. Taki teren jest dobrze znany braciom Benavides, dwóm najszybszym na tym etapie motocyklistom. Mattias Ekström i Stéphane Peterhansel zapewnili zespołowi Audi dwa pierwsze miejsca na etapie. Te dwie załogi Audi mają jednak duże straty i jadą już bez szans na końcowy triumf w Yanbu w piątek po południu.

Motocykle

Triumfator Dakaru Kevin Benavides i mistrz świata Luciano Benavides przybyli do Al Ula z wielkimi ambicjami. Te jednak legły w gruzach w pierwszym tygodniu rajdu. Dla tego pierwszego, zawodnika KTM teoretycznie nie wszystko jest stracone, bo dzięki zwycięstwu etapowemu w Ha’il awansował na 5. miejsce w klasyfikacji. Traci jednak 20 minut do prowadzącego Ricky’ego Brabeca. Jego młodszy brat na Husqvarnie zajmujący  8. miejsce, ma aż 40 minut straty. Lider rajdu, siódmy na tym odcinku, zapewnił sobie dobrą pozycję startową do kolejnego etapu. Ross Branch, ósmy na oesie, wystartuje tuż za nim. Trzeci w stawce Adrien Van Beveren również etap ukończył na 3. miejscu, co oznacza, że koledzy z Hondy będą mu deptać po piętach. Wciąż zmagający się z chorobą Konrad Dąbrowski był 21., a w rankingu jest już 27. O 2 oczka w górę – z 58. na 56. miejsce – awansował też Bartłomiej Tabin, 57. na ósmym etapie.

Quady

Kolejność miejsc w stawce quadów zdaje się już być ustalona. Czołowa trójka przyjechała na metę w Ha’il dokładnie w tej samej kolejności, jaką zajmują w klasyfikacji generalnej. Najszybszy był Manuel Andujar, drugie miejsce zajął Alexandre Giroud, a z 3. czasem etap ukończył Juraj Varga.

Samochody

Stéphane Peterhansel i Mattias Ekström, podobnie, jak bracia Benavides, rozpoczęli Dakar z marzeniami o wygranej. Francuz stracił tę nadzieję na pustyni Empty Quarter, a Szwed na siódmym etapie. W poniedziałek zdobyli podwójne zwycięstwo dla Audi, zapewniając Carlosowi Sainzowi dobrą pozycję startową na kolejnym etapie. Hiszpan nadal jednak powinien obawiać się Sébastiena Loeba, nawet pomimo tego, że Francuz stracił szansę na zmniejszenie straty po błędzie nawigacyjnym. Loeb potrzebuje teraz serii bezbłędnych etapów, jeśli chce wyprzedzić Sainza. W walce o dalsze pozycje najlepiej spisał się Guerlain Chicherit. Trzecie miejsce na etapie dało mu awans z 8. na 6. pozycję w rajdzie. Najniższy stopień podium generalki należy nadal do Lucasa Moraesa. Krzysztof Hołowczyc i Łukasz Kurzeja mają za sobą kolejny niezły dzień – do Ha’il przyjechali z 21. czasem. Na 50. miejscu w klase Ultimate etap ukończyli Magdalena Zając i Jacek Czachor.

 

[info ze strony www.pzm.pl]